In the era of Industry 4.0, many manufacturers are turning to various kinds of digital solutions to maximize production in an ever-increasingly competitive market. As a result, businesses have begun incorporating Augmented Reality (AR) in their operations, fostering increased productivity, efficiency, workplace safety, as well as other massive benefits.

In this post, we’ll dive into the use of augmented reality in manufacturing, highlighting the key use cases that AR can help address and the benefits it can provide for businesses looking to stay at the frontline of innovation.

L'utilisation de la réalité augmentée dans l'industrie manufacturière

La réalité augmentée comprend différentes technologies qui permettent de combiner l'espace physique dans lequel un opérateur travaille avec des visualisations virtuelles générées par ordinateur qui aident à améliorer la façon dont les gens travaillent, à fournir plus de détails sur un élément ou un processus donné, et à fournir des détails contextuels sur les choses qui se passent autour d'eux.

Selon Statista, les dépenses des entreprises en lunettes de réalité augmentée devraient passer de 2 milliards de dollars en 2021 à plus de 12 milliards de dollars en 2024, grâce à l'adoption significative de la réalité augmentée mobile dans les segments des consommateurs et des entreprises.

Alors que les entreprises continuent d'identifier de plus en plus de cas d'utilisation industrielle de la réalité augmentée, il deviendra de plus en plus important pour les fabricants d'adopter ces technologies afin de bénéficier des avantages en termes de productivité et d'efficacité dans l'ensemble de leurs opérations.

Réalité augmentée et réalité virtuelle

La réalité augmentée ne doit pas être confondue avec la réalité virtuelle (RV). Cette dernière consiste à s'immerger totalement dans un monde numérique et audiovisuel à l'aide d'un casque portable. En revanche, la réalité augmentée tire parti du monde physique, en superposant des artefacts numériques et en permettant aux utilisateurs d'interagir avec leur environnement physique.

Malgré les ressources considérables nécessaires à la mise en œuvre de la réalité augmentée dans l'industrie manufacturière, la technologie est applicable de diverses manières qui peuvent rendre une entreprise plus compétitive sur son marché respectif.

Avantages de la réalité augmentée dans l'industrie manufacturière

L'adoption de la réalité augmentée offre de nombreux avantages aux entreprises manufacturières qui utilisent correctement cette technologie. Voici quelques-uns des avantages notables de la mise en œuvre de cette technologie interactive :

Développement optimisé des produits : Le développement conventionnel de produits utilise des images papier en deux dimensions et des conceptions assistées par ordinateur. Ces formats sont idéaux pour créer des schémas détaillant les spécifications requises pour le produit final. Cependant, ces formats ne permettent généralement pas d'obtenir une représentation 3D visuellement précise du produit.

La réalité augmentée permet aux fabricants de projeter des images en 3D sur le site équipements connectés, ce qui permet aux concepteurs de produits et aux principales parties prenantes de voir à quoi ressemblera le produit final lorsqu'il sortira de la chaîne de production.

Simplification des processus complexes : La plupart des processus de fabrication sont constitués d'une série d'étapes complexes qui doivent être exécutées correctement afin de produire le produit fini.

La réalité augmentée facilite le suivi de ces processus complexes car elle peut être utilisée pour guider les opérateurs, ce qui permet aux employés de voir comment le processus se déroule dans leur espace physique. Les fabricants peuvent ainsi s'assurer que les assemblages sont réalisés de manière cohérente et efficace, ce qui réduit les erreurs humaines susceptibles d'entraîner des défauts de qualité.

Un dépannage plus facile dans l'atelier : Il arrive que l'équipement de l'atelier tombe en panne ou que la production soit interrompue sans cause visible. Aller au fond du problème peut prendre du temps si l'opérateur ne trouve pas la cause exacte du problème.

Dans ces scénarios, la réalité augmentée peut être utilisée pour compléter les instructions de travail et les documents de maintenance afin de superposer des images sur l'équipement, de montrer des instructions détaillées, étape par étape, et de mettre en œuvre des mesures correctives.

Une meilleure collaboration : La RA permet aux opérateurs sur le terrain d'interagir numériquement avec l'équipement physique et les machines. Et dans l'ère florissante des appareils et équipements compatibles avec le siteIoT, les dispositifs de RA portables sont facilement connectés via le nuage, ce qui permet un accès et une collaboration à distance vérifiés.

Par exemple, les ingénieurs hors site peuvent communiquer de manière transparente avec les opérateurs de l'usine en cas de problème, ce qui permet au personnel sur site de résoudre les problèmes mécaniques rapidement et efficacement.

Réduction des coûts d'exploitation : Tous les avantages évoqués ci-dessus peuvent se résumer à un avantage significatif : la réduction des coûts de production et d'exploitation. L'optimisation du développement des produits, la rationalisation des processus d'assemblage et la simplification du dépannage permettent en fin de compte de réduire la quantité de déchets causés par ces départements respectifs.

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Utilisations de la RA dans un environnement de production

Compte tenu des avantages évoqués ci-dessus, il est logique d'intégrer la technologie interactive dans le processus de fabrication.

Voici comment les entreprises peuvent appliquer la réalité augmentée à leurs processus de fabrication :

1. Flux de travail guidés pour les opérateurs : Comme nous l'avons vu, de nombreux produits nécessitent des procédures d'assemblage complexes. La lecture de modes opératoires normalisés et d'instructions de travail sur papier peut compliquer inutilement les flux de travail des opérateurs, ce qui allonge le processus d'assemblage, réduit la productivité et entraîne des défauts de qualité des produits.

En exploitant la puissance de la réalité augmentée, les opérateurs peuvent facilement voir où chaque pièce est censée aller. En outre, le site équipements connectés peut aller plus loin dans le détail, en affichant les codes d'identification de chaque pièce, ce qui permet de s'assurer qu'elle fait bien partie du kit à assembler.

2. Formation des employés : Dans les environnements industriels, la formation des employés peut s'avérer difficile en raison de la complexité du travail et des problèmes de sécurité posés par certains processus potentiellement dangereux. Ainsi, la formation des nouveaux employés peut présenter des défis en matière de sécurité associés à des tâches particulières.

Mais avec les programmes de formation basés sur la réalité augmentée, les employés peuvent essayer différentes tâches en toute sécurité sans s'exposer à des situations dangereuses avant d'être prêts. En outre, la réalité augmentée offre une expérience d'apprentissage plus interactive, permettant aux employés nouveaux et existants d'assimiler et de retenir les informations plus facilement.

3. Maintenance et réparation : équipements connectés équipé de la réalité augmentée permet aux opérateurs d'évaluer l'état et l'efficacité de l'équipement d'un seul coup d'œil. Par exemple, en regardant la machine à travers des lunettes à réalité augmentée, on peut voir son état de fonctionnement et des paramètres tels que la température.

En outre, équipements connectés peut afficher ou superposer des instructions qui guident un technicien dans l'entretien et la réparation d'une machine, ce qui simplifie la gestion de la maintenance pour les fabricants.

4. Procédures de changement et d'installation : Les écrans mobiles AR ou équipements connectés peuvent être utilisés par les entreprises qui modifient l'espace de leurs installations ou qui effectuent des changements réguliers.

L'utilisation de la réalité augmentée permet aux décideurs d'optimiser l'emplacement des équipements afin de garantir une utilisation optimale de l'espace. Par conséquent, le nouvel environnement peut améliorer le flux de travail, la productivité et l'efficacité de la production.

En outre, les changements de production deviennent une tâche nettement plus efficace grâce à des instructions intuitives et guidées sur ce qu'il faut faire pour préparer la production suivante.

Comme nous l'avons souligné dans cet article, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les fabricants devraient envisager de mettre en œuvre la réalité augmentée au sein de leurs opérations. Alors que les entreprises continuent d'identifier des cas d'utilisation pertinents pour aider à rationaliser leurs divers processus commerciaux, et que de plus en plus d'investissements sont réalisés dans la technologie de la réalité augmentée, cette dernière deviendra bientôt monnaie courante dans de nombreux sites de production de premier plan à travers le monde.

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