Ces dernières années, il est devenu évident que les fabricants peuvent accroître leur productivité et leur efficacité en faisant converger les systèmes de technologie de l'information (TI) et de technologie opérationnelle (TO). Mais qu'est-ce que la convergence IT/OT, et comment la réaliser efficacement ?

Dans ce billet, nous allons comparer en profondeur les technologies de l'information et les technologies opérationnelles et expliquer comment les fabricants tirent parti des systèmes numériques composables pour connecter les outils et les équipements utilisés dans l'atelier aux systèmes dorsaux qui alimentent leurs opérations.

Commençons par un examen de haut niveau des différences entre l'informatique et les technologies de l'information.

Principales différences entre l'informatique et l'OT

Pour apprécier les avantages que la convergence IT/OT peut offrir aux organisations industrielles, il est important de comprendre ce que sont ces deux technologies et comment elles diffèrent.

Qu'est-ce que l'informatique ?

L'informatique peut être définie comme l'infrastructure et les processus informatiques, de stockage de données et de mise en réseau qui sont utilisés pour créer, traiter, stocker, sécuriser et échanger toutes les formes de données électroniques. Ce sont les systèmes de traitement des données qui servent de référentiels pour les informations d'une organisation, mettant les données à la disposition des applications métier et de leurs utilisateurs.

Alors que les systèmes informatiques sont les référentiels et les processeurs de données, leurs homologues OT sont chargés de générer les informations traitées par les systèmes informatiques.

Qu'est-ce que l'OT ?

Les systèmes OT surveillent les événements, les processus et les dispositifs physiques, et effectuent des ajustements dans les opérations industrielles et d'entreprise. Dans les environnements de fabrication, les systèmes OT comprennent généralement des systèmes d'usinage à commande numérique informatisée (CNC) et des systèmes de contrôle industriel tels que le contrôle de supervision et l'acquisition de données.

Principales différences entre l'informatique et l'OT

En termes simples, la différence entre les systèmes informatiques et les systèmes d'OT est que l'informatique est axée sur les données et la communication, tandis que l'OT est axée sur les comportements et les résultats.

La connectivité est une caractéristique inhérente aux systèmes informatiques, alors que les systèmes OT (en particulier les plus anciens) ont tendance à ne pas être nativement connectables. La plupart des systèmes de contrôle ne sont pas mis en réseau, ce qui rend difficile leur communication ou leur partage d'informations. Même les équipements de contrôle centralisés ont traditionnellement utilisé des protocoles de communication fermés ou propriétaires.

Venn Diagram of IT and OT
L'usine connectée est réalisable pour les fabricants de toutes tailles. La convergence IT/OT permet de franchir des étapes plus tangibles pour avoir une usine connectée.

L'essor de la convergence IT/OT

Aujourd'hui, de nombreux fabricants se trouvent confrontés à deux types de technologie : physique (OT) et numérique (IT).

Le côté physique comprend les machines, les équipements industriels et les systèmes de fabrication qui ont toujours été au cœur des opérations de toute usine.

Il y a ensuite la technologie numérique plus récente : les serveurs, les dispositifs de stockage et de mise en réseau responsables de l'exécution des applications et de la production des données qui alimentent les processus commerciaux modernes.

Jusqu'à récemment, il était logique de séparer ces deux domaines, mais l'essor de technologies telles que l'analyse des big data et l'Internet industriel des objets (IoT) a changé la donne. Il existe désormais de solides arguments en faveur d'un rapprochement des processus métier, des informations et des contrôles par le biais de ce que l'on appelle la convergence IT/OT.

Pour les organisations qui dépendent fortement des actifs OT, y compris les fabricants, la convergence IT/OT offre un potentiel de réduction des coûts et d'efficacité des ressources. Elle permet d'intégrer les informations fournies par les données relatives aux ventes et aux stocks dans le volet opérationnel de l'entreprise, ce qui permet d'optimiser l'utilisation des équipements de fabrication et de l'énergie.

L'importance d'équilibrer les technologies de l'information et de la communication

Si la convergence IT/OT peut améliorer considérablement les opérations, les organisations doivent veiller à trouver le bon équilibre entre les avantages de la modernisation de leurs systèmes OT grâce aux intégrations IT et le maintien de la sécurité.

Surmonter le problème de la connectivité entre les systèmes informatiques et les systèmes OT représente le principal avantage de la convergence IT/OT. Mais y parvenir en toute sécurité est également susceptible d'être le plus grand défi associé à un projet de convergence.

Les points forts d'une opération convergente IT/OT incluent une relation moins cloisonnée entre les départements IT et OT d'une organisation, qui se retrouveront à travailler plus étroitement ensemble pour gérer la technologie convergente. Cette convergence a pour effet de réduire les coûts de développement, d'exploitation et d'assistance. Grâce à l'analyse d'un plus grand nombre de données sur les équipements OT, les temps d'arrêt non planifiés seront réduits, car la maintenance prédictive devient plus réalisable.

L'amélioration de la visibilité, de la gestion et de l'audit rendue possible par la convergence IT/OT se traduit également par une meilleure conformité aux normes réglementaires. Le plus important peut-être, du moins d'un point de vue financier, est qu'il en résultera une utilisation plus efficace de l'énergie et des ressources, une réduction des coûts opérationnels et une mise sur le marché plus rapide.

Les défis et les complications liés à la sécurité de l'IdO auxquels les organisations sont confrontées lorsqu'elles font converger les systèmes informatiques et les systèmes d'exploitation sont à mettre en balance avec ces avantages.

Les systèmes OT n'ont traditionnellement pas été construits avec la connectivité Internet en tête et, dans de nombreux cas, les systèmes OT d'une organisation peuvent avoir été en place depuis des décennies que ses systèmes informatiques. Les ramifications sécuritaires de ces facteurs doivent être prises en compte lors du lancement d'un projet de convergence, qui nécessitera la mise à niveau des systèmes OT avec des dispositifs IoT et des contrôles de sécurité appropriés.

Une autre complication réside dans le fait que les systèmes OT sont souvent distribués, ce qui augmente la surface d'attaque, alors qu'ils servent à maintenir les infrastructures critiques. Ces vulnérabilités peuvent exposer les infrastructures critiques au risque d'espionnage et de sabotage industriels.

Un investissement qui en vaut la peine

Bien que la convergence IT/OT puisse demander un certain travail, les avantages d'un système convergent peuvent être considérables pour les fabricants.

Lorsque les technologies de l'information et de la communication sont intégrées de manière transparente, les opérateurs d'usine ont un contrôle plus direct sur leurs processus de fabrication et la possibilité de surveiller leurs opérations. Ils peuvent facilement analyser les données provenant de systèmes complexes en temps réel, ce qui permet d'améliorer le processus décisionnel et l'efficacité opérationnelle.

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Grâce à Tulip, les fabricants sont en mesure d'agréger les données des différentes machines, départements ou processus de production dans un tableau de bord unique pour une visibilité des processus en temps réel.

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